e5b64249

Кук Глен - Белая Роза (Черный Отряд - 3)



Глен КУК
ЧЕРНЫЙ ОТРЯД III
БЕЛАЯ РОЗА
Для Нэнси Эдвардс, просто так.
Глава 1
РАВНИНА СТРАХА
Неподвижный воздух пустыни действовал как линза. Всадники, казалось,
застыли, двигаясь и не приближаясь. Мы пересчитывали их по очереди, и никому
не удавалось получить одно и то же число два раза подряд.
Легкий ветерок простонал в кораллах, шевельнул листья Праотца-Дерева, и те
зазвенели эоловыми колокольцами. За северным горизонтом полыхнула молния
перемен - точно отблеск дальней схватки богов. Хрустнул песок. Я обернулся.
Молчун изумленно пялился на появившийся за последнюю пару секунд говорящий
менгир. Каменюги подлые. Им бы все веселиться.
- Чужаки на равнине, - сказал менгир. Я подскочил. Камень хихикнул. Жутче
менгиров только сказочные бесы хихикают. Тихо рыча, я спрятался в тень камня.
- Жарко. - И добавил: - Это Гоблин и Одноглазый, возвращаются из Кожемяк.
Камень был прав, ошибался я. Слишком узко я смотрел. Но патруль
задерживался почти на месяц, и мы все волновались. В последнее время войска
Госпожи все чаще вторгались в пределы равнины Страха, Каменный столб хохотнул
снова. Он возвышался надо мной - все тринадцать футов. Средненький. Те, в ком
побольше пятнадцати, движутся редко.
Всадники скакали к нам, не приближаясь. Нервы, конечно; мерещится. Для
Черного Отряда наступили тяжелые времена. Жертв мы не можем себе позволить.
Любой погибший окажется давним другом. Я вновь пересчитал конников. Вроде бы
столько, сколько было. Но один конь - без седока... Несмотря на жару, я
поежился.
Спрятавшись внутри огромного рифа, мы наблюдали, как Отряд спускался по
тропе к ручью, футах в трехстах. Бродячие деревья близ брода зашелестели, хотя
ветра не было.
Всадники погоняли усталых коней. Те упрямились, даже зная, что дом уже
близок. Они вошли в ручей - заплескала вода. Я ухмыльнулся, хлопнул Молчуна по
спине. Все на месте, все до одного - и еще один. Молчун отбросил обычную
сдержанность, улыбнулся в ответ. Ильмо выбрался из кораллов, пошел встречать
наших собратьев. Мы с Маслом и Молчуном поспешили за ним. Утреннее солнце
висело за нашими спинами огромным кровавым шаром.
Ухмыляясь, солдаты спешивались. Но выглядели они невеселыми - больше всех
Гоблин и Одноглазый. Впрочем, они вступили на земли, где их колдовская сила
бесполезна. Так близко от Душечки они ничем не сильнее нас.
Я обернулся. Душечка стояла на выходе из туннеля, похожая на белый призрак
в тени.
Наши люди обнимались недолго; старая привычка взяла вверх, и все принялись
делать вид, будто ничего не случилось.
- Тяжело пришлось? - спросил я Одноглазого, рассматривая прибывшего с ними
незнакомого парня.
- Да. - Тощий, низкорослый негр усох за время поездки еще больше, чем мне
показалось поначалу.
- Ты в порядке?
- Стрелу поймал. - Он потер бок. - Между ребер.
- Нас едва не взяли, - пискнул Гоблин из-за спины Одноглазого. - Месяц
гнали, а мы их никак стряхнуть не могли.
- Пошли в Дыру, - приказал я.
- Нет там заражения. Я прочистил.
- Все равно хочу глянуть. - Он был моим помощником с тех пор, как я стал
отрядным лекарем. Его суждениям я верю. Но здоровье каждого бойца - все же моя
ответственность.
- Нас ждали, Костоправ. Душечка скрылась в туннеле, ведущем в глубь нашей
подземной крепости. Восходящее солнце оставалось багровым - наследство
проходящей бури перемен; что-то большое проплыло по его диску. Летучий кит?
- Засада?
Я перевел взгляд на патрульный отряд.
- Нет, на нас в особенности. Просто неприятностей ждали.
Отряд получ